Qu’est-ce que la Ligne de Karman ?

Ligne de Karman

Qu’est-ce que la Ligne de Karman ?

Dans ce court article, vous allez d√©couvrir qu’est-ce que signifie cette ligne et quelles en sont ses limites.

Bonne exploration ! ūüöÄ

La difficile d√©finition de la fronti√®re entre la Terre et l’espace

O√Ļ se trouve exactement la limite de l’espace ? Cela d√©pend de la personne √† qui vous posez la question.

Avec l’augmentation du nombre de pays et de soci√©t√©s commerciales qui se dirigent vers la stratosph√®re, le d√©bat sur la d√©finition de l’espace s’intensifie. Demandez √† quelqu’un o√Ļ se trouve l’espace, et il pointera probablement vers le ciel. C’est en haut, non ?

Sauf que personne ne sait vraiment o√Ļ se termine l'¬†¬Ľespace a√©rien¬†¬Ľ et o√Ļ commence l'¬†¬Ľespace extra-atmosph√©rique¬ę¬†. Cela peut sembler trivial, mais d√©finir cette limite peut avoir son importance pour diverses raisons (quelles personnes de haut vol peuvent √™tre d√©sign√©es comme astronautes…). ūüĎ®‚ÄćūüöÄ

Ligne de Karman

Aujourd’hui, alors que Virgin Galactic et Blue Origin semble √™tre sur le point d’envoyer des passagers payants sur des trajectoires suborbitales, beaucoup de gens se demandent si ces touristes chanceux gagneront leurs ailes d’astronaute.

√Ä l’heure actuelle, oui, selon les pratiques am√©ricaines. Cela pose-t-il un probl√®me ? ¬ę¬†Non, je pense que c’est g√©nial¬†¬Ľ, dit l’astronaute de la NASA Mike Massimino, qui a aid√© √† r√©parer le t√©lescope spatial Hubble.

L’endroit o√Ļ commence l’espace a-t-il vraiment de l’importance ?

Les trait√©s internationaux d√©finissent l'¬†¬Ľespace¬†¬Ľ comme √©tant libre d’exploration et d’utilisation par tous, mais il n’en va pas de m√™me pour l’espace a√©rien souverain au-dessus des nations. Les lois r√©gissant l’espace a√©rien et l’espace extra-atmosph√©rique sont diff√©rentes ; faire voler un satellite √† 88 km au-dessus de la Chine¬†ne pose aucun probl√®me si l’espace commence √† 80 km de hauteur, mais d√©finit la limite √† 100 km, et vous pourriez vous retrouver avec votre satellite trait√© comme un acte d’agression militaire.

¬ę¬†O√Ļ s’arr√™te l’espace a√©rien d’un pays et o√Ļ commence l’espace ?¬†¬Ľ demande Jonathan McDowell du Centre d’astrophysique de Harvard.

¬ę¬†Une fois que vous vous √™tes mis d’accord sur une limite de l’espace, vous vous mettez d’accord sur une limite o√Ļ le droit de l’espace s’applique.¬†¬Ľ

Cependant, les √Čtats-Unis et certains autres pays ont r√©sist√© √† une d√©limitation formelle et internationale de l’espace, affirmant que ce n’est pas n√©cessaire et qu'¬†¬Ľaucun probl√®me juridique ou pratique ne s’est pos√© en l’absence d’une telle d√©finition¬†¬Ľ. D’autres affirment que le maintien d’une fronti√®re distincte sera crucial, √©tant donn√© l’augmentation du nombre de programmes spatiaux nationaux et des vols spatiaux priv√©s. ūüöÄ

Atmosphère Terre

Comment le terme ¬ę¬†espace¬†¬Ľ est-il actuellement d√©fini ?

La plupart des experts disent que l’espace commence au point o√Ļ les forces dynamiques orbitales deviennent plus importantes que les forces a√©rodynamiques, ou au point o√Ļ l’atmosph√®re seule ne suffit pas √† soutenir un engin volant √† des vitesses suborbitales. ūüƆ

Historiquement, il a toujours √©t√© difficile d’identifier ce point √† une altitude pr√©cise.

De quand date la Ligne de Karman ?

Dans les ann√©es 1900, le physicien hongrois Theodore Von K√°rm√°n a d√©termin√© que la limite se situait √† environ 80 km d’altitude, soit √† peu pr√®s 80 km au-dessus du niveau de la mer. Aujourd’hui, cependant, la ligne de K√°rm√°n est fix√©e √† ce que la NOAA appelle ¬ę¬†une fronti√®re imaginaire¬†¬Ľ qui se trouve √† 62 miles d’altitude, soit environ cent kilom√®tres au-dessus du niveau de la mer.¬†ūüĆä

La F√©d√©ration A√©ronautique Internationale (FAI), qui tient √† jour les normes et les archives en mati√®re d’astronautique et d’a√©ronautique, d√©finit √©galement l’espace comme commen√ßant √† une centaine de kilom√®tres d’altitude. C’est, apr√®s tout, un joli chiffre rond.

Mais l’administration f√©d√©rale de l’aviation, l’arm√©e de l’air am√©ricaine, la NOAA et la NASA utilisent g√©n√©ralement 80 kilom√®tres (50 miles) comme limite, l’arm√©e de l’air accordant¬†le nom d’astronaute aux pilotes qui vont plus haut que cette marque.¬†La¬†NASA, elle, place la ligne √† 76 miles (122 kilom√®tres), car c’est ¬ę¬†le point o√Ļ la tra√ģn√©e atmosph√©rique devient perceptible¬ę¬†, √©crivent Bhavya Lal et Emily Nightingale du Science and Technology Policy Institute dans un article de synth√®se de 2014.

Atmosphère Terrestre

Comment se fait-il que les gens ne soient pas d’accord ?

¬ę¬†C’est tr√®s politique, il s’av√®re¬†¬Ľ, dit McDowell.

Il n’y a pas de distinction facile entre ¬ę¬†l’espace¬†¬Ľ et ¬ę¬†pas l’espace¬ę¬†, en partie parce que l’atmosph√®re terrestre ne dispara√ģt pas simplement ; au contraire, elle devient progressivement de plus en plus mince sur environ 600 miles (965 km).

Techniquement, la Station spatiale internationale – qui orbite √† une hauteur moyenne de 253 miles (408 km) – ne serait pas dans l’espace si nous d√©finissions ¬ę¬†l’espace¬†¬Ľ comme l’absence d’une atmosph√®re. ūüĆĆ

En outre, il n’existe pas d’altitude unique au-dessus de laquelle un satellite peut rester en orbite de mani√®re stable ; cela d√©pend du type de satellite et de sa trajectoire orbitale, explique M. McDowell.

Prodigieux faiseur de listes, McDowell compilait des donn√©es sur les fus√©es, les astronautes et autres objets spatiaux, et il est parti √† la recherche d’une fronti√®re internationale accept√©e qui l’aiderait √† d√©cider quelles donn√©es inclure. Lorsqu’il s’est rendu compte qu’il n’y en avait pas, il a d√©cid√© d’en trouver une en revisitant les types de calculs effectu√©s par Von K√°rm√°n.

Il a tir√© les trajectoires orbitales publiquement disponibles de 43 000 satellites et les a tri√©es en fonction des points les plus bas de leur orbite (appel√©s p√©rig√©e) lors de leur rentr√©e dans l’atmosph√®re. De l√†, il a r√©alis√© que les satellites pouvaient orbiter plusieurs fois autour de la plan√®te en dessous d’une altitude de 62 miles¬†(100 km), mais que ceux qui plongeaient en dessous de 50 miles rencontraient le plus souvent une fin rapide et enflamm√©e.¬†ūüĒ•

Apr√®s cela, il a refait les calculs de Von K√°rm√°n et a d√©couvert que les contributions atmosph√©riques des engins spatiaux en orbite deviennent n√©gligeables √† environ 80 km d’altitude.

¬ę¬†Ce qu’on ne voit pas, ce sont les satellites qui descendent √† 70 miles (112 km) et qui ressortent¬†¬Ľ, dit-il. ¬ę¬†Il y a une fronti√®re assez nette, une fronti√®re d√©cemment nette, entre la hauteur du p√©rig√©e et le point o√Ļ vous ne pourrez pas revenir¬†¬Ľ.

Terre vue de l'espace

Quand définira-t-on une limite universelle ?

McDowell pense que¬†cette¬†conversation s’acc√©l√©rera √† mesure que les entreprises commerciales de vols spatiaux commenceront √† passer plus de temps dans la r√©gion situ√©e entre 50 (80 km) et 200 miles (321 km) d’altitude. ūüöÄ

¬ę¬†Je pense qu’√† mesure que l’activit√© spatiale se rapprochera de ce r√©gime, la pression pour se mettre d’accord sur une limite sera plus forte¬†¬Ľ, dit-il.

Les passagers payants des vols suborbitaux seront-ils appel√©s ¬ę¬†astronautes¬†¬Ľ ?

Pour l’instant, oui, du moins s’ils font le voyage depuis un site de lancement am√©ricain. La FAA et l’arm√©e de l’air am√©ricaine s’accordent √† dire que le fait de voler √† plus de 50 miles (80 km) au-dessus de notre plan√®te donne droit √† ce titre.

Vol Suborbital

Qu’en pensent les astronautes de la NASA ?

Certaines personnes pourraient soutenir que la mise en orbite est ce qui d√©finit un astronaute. Cependant, ¬ę¬†je pense qu’Alan Shepard et Gus Grissom ne seraient pas d’accord¬ę¬†, d√©clare Terry Virts, un ancien commandant de la Station spatiale internationale qui a pass√© plus de 213 jours en orbite. ¬ę¬†Ce sont les deux premiers astronautes am√©ricains qui ne sont pas all√©s en orbite.¬†¬Ľ ūüĎ®‚ÄćūüöÄ

Selon M. Virts, il y a une grande diff√©rence entre un vol suborbital de cinq minutes et une mission orbitale de six mois, mais dans les deux cas, les personnes qui ont effectu√© les deux types de voyage ont m√©rit√© le titre d’astronaute.

¬ę¬†Si vous attachez vos fesses √† une fus√©e, je pense que cela vaut quelque chose¬†¬Ľ, dit Virts. ¬ę¬†Quand j’√©tais pilote de F-16, je n’√©tais pas jaloux que les pilotes de Cessna soient appel√©s pilotes. Je pense que tout le monde¬†sait si vous avez pay√© pour √™tre passager d’un vol suborbital de cinq minutes ou si vous √™tes le commandant d’un v√©hicule spatial interplan√©taire. Ce sont deux choses diff√©rentes¬†¬Ľ.

Massimino reconna√ģt qu’il existe une distinction importante entre le fait d’√™tre s√©lectionn√© comme astronaute de la NASA – l’entra√ģnement, la lutte, les rejets,¬†la pression… – et le fait d’√™tre un client payant. Mais il est aussi tout √† fait d’accord avec les touristes de l’espace qui m√©ritent ce titre. ūüĆĆ

¬ę¬†Je pense que si vous d√©passez cette limite, vous √™tes certainement qualifi√© comme astronaute¬†¬Ľ, dit-il.¬†

 

En espérant que cet article de blog vous a permis de comprendre tout ce qui concerne la Ligne de Karman.

√Ä tr√®s bient√īt chez Le Petit Astronaute ! ūüöÄ

D√©couvrez notre article suivant : manga sur l’espace

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